Nolan Bushnell, l’un des premiers créateurs de jeux vidéos

Nolan Bushnell est né en 1943 aux Etats-Unis. Il a étudié à l’Université de l’état d’Utah et a obtenu un diplôme d’ingénieur en électronique. C’est un entrepreneur, un scientifique et surtout l’un des créateurs des premiers jeux vidéos. Il a entre autres co-fondé la très célèbre Atari Corporation avec Ted Dabney en 1972.

Atari, le début d’un succès mondial

Logo Atari – Par Archimëa – version 1 – http://leconservatoiredujeu.wifeo.com/atari.php, marque déposée

En 1971, Nolan Bushnell et Ted Dabney se lancent et créent la première borne d’arcade : Computer Space. Ils revendent le concept et montent la compagnie Atari. La société a été co-fondée par les deux amis en 1972. Leur première création ? La borne de jeux avec le fameux Pong lancée la même année et créée en seulement 3 mois par Allan Alcom ! Cette borne d’arcade rencontre un grand succès dès son lancement. Elle s’est vendue à plus de 30 000 exemplaires.

Steve Jobs rejoint l’entreprise en 1975. Durant cette année ils sortent une version familiale et personnelle du jeu Pong : la Atari Pong.  La société se lance dans le développement des ordinateurs et des premières consoles de jeux.

En 76, Nolan Bushnell revend Atari à Warner Communications pour 28 millions de dollars. En 77 l’entreprise sort la console de jeux Atari 2600 qui se vendra à hauteur de 40 millions d’exemplaires et devient leader sur le marché.

D’après les informations disponibles sur le site officiel de Nolan Bushnell, un biopic sur lui et son histoire avec Atari serait en cours de création. Les droits ont été achetés par la société de production de Leonardo Di Caprio et ils projettent de placer Leonardo Di Caprio dans le rôle de Nolan Brushnell.

Console Atari 2600 – photo du domaine public

De nombreux projets

En 77 il ouvre une chaîne de restaurants et de divertissements nommée Chuck E. Cheese’s Pizza-Time Theaters. On trouve dans ses restaurants un parfait mélange ! On y mange des pizzas et on peut profiter de projections de dessins animés et de nombreuses bornes d’arcades, que demander de plus ? La chaîne est revendue en 2004 pour 1,3 milliards de dollars.

Il fonde plus de vingt sociétés dont Catalyst Technologies, Etak, Androbot, Axlon, Irata, AAPPS et ByVideo. Il est consultant pour de nombreuses sociétés dont plusieurs très prestigieuses comme IBM, Cisco Systems et US Digital Communications. Nolan Bushnell donne également de très nombreuses conférences aux Etats-Unis.

L’un de ses importants projets en 2012 était son lancement d’un jeu vidéo anti-âge pour aider les personnes âgées face au vieillissement mental. Les nombreux exercices du jeu permettent de stimuler la souplesse mentale au travers de la résolution de problèmes et donc de diminuer le vieillissement en le ralentissant. Le New-Yorker mettait en avant cette idée innovante dans un article. 

En 2013 il écrit Finding the Next Steve Jobs, un livre sur la façon d’engager et de former de employés qualifiés ayant le potentiel de devenir un futur Steve Jobs.

Plus récemment, Nolan a annoncé qu’il travaille sur la création d’un jeu pour Amazon Alexa. En 2019, il s’est véritablement spécialisé dans la conception de jeux vidéos en ligne en devenant le PDG de Global Gaming Technologies Corp Inc.

creative commons – photo de Nolan Bushnell en 2013

Un homme récompensé

En 1997 il a été nommé homme de l’année, intronisé dans le Hall of Fame. Mais aussi nommé l’un des Newsweek : 50 hommes qui ont changé l’Amérique. Il fait parti des personnes iconiques de la Silicone Valley au Tech Museum of innovation à San Jose de Californie.

En 2009  il reçoit le British Academy of Film and Television Arts Fellowship Award pour sa contribution créative dans l’univers des jeux vidéos.

 

On peut donc dire que Nolan Bushnell est l’un des inventeurs des jeux vidéos et qu’il a réellement participé à la révolution du numérique et du divertissement !

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